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Disfunción de la ATM y Mascarillas

Dolor, disfunción de la ATM y Mascarillas

Múltiples estudios científicos actuales muestran un aumento de casos de disfunción temporomandibular (DTM) así como empeoramiento de la sintomatología asociada al bruxismo durante la pandemia por COVID-19. Como hemos explicado en anteriores post, entre las causas de la DTM y el bruxismo no solo se reflejan las de tipo mecánico (alteraciones de los tejidos) sino factores personales y sociales que pueden llevar a un aumento de la parafunción. De hecho, las conclusiones de estos indican que la causa parece estar relacionada con factores de índole psicosocial como la incertidumbre económica, el aislamiento social o el miedo a enfermar.

Por otro lado, otro factor que parece estar influenciando la presencia de signos y síntomas asociados a DTM es el hecho de llevar mascarilla.

¿Pueden causar disfunción?

Muchos de nuestros pacientes nos indican que al llevar la mascarilla notan que han aumentado la tensión que ejercen sobre la musculatura masticatoria o que hacen gestos como protruir la mandíbula (llevarla hacia delante). Ante estos nuevos hábitos surge la duda sobre la relación entre la Disfunción de la ATM y Mascarillas.

Las mascarillas no suponen, al menos de forma directa, estímulos nocivos sobre los tejidos masticatorios ni cambian de forma primaria nuestra posición en reposo. Con ello no hacemos referencia a la incomodidad a nivel retroauricular o a posibles heridas cutáneas asociadas a la tensión de las gomas de las mascarillas. Mecánicamente, por tanto, poco plausible que la mascarilla ocasione de forma primaria disfunción temporomandibular.

Sin embargo, la falta de movimiento asociada a llevar mascarilla, el aumento de la parafunicón  (hábitos o gestos motores orofaciales como morderse los labios o los carrillos) o la tendencia hacia posiciones poco funcionales, si que puede suponer un factor de riesgo de aumento o inicio de cuadros de dolor orofacial o DTM. Vamos a explicar esto con más detalle:

Posible factor de riesgo

  • Aumento de la tensión de la musculatura masticatoria: La falta de movimiento al llevar la mascarilla puede hacer que tendamos a hábitos de cierre bucal sin dejar descansar la musculatura.
  • Adoptar posiciones no funcionales con la boca: principalmente tendemos a llevar la mandíbula hacia delante, bien para “sostener” mejor la mascarilla (en tal caso está mal ajustada) o bien para aumentar la respiración bucal. Si no eres respirador bucal, dicha respiración no te va a aportar una mayor entrada de aire que tu respiración habitual al llevar mascarilla.
  • En el caso de que ya tengas disfunción de la ATM de forma previa, la falta de movimiento así como esos hábitos parafuncionales, pueden incrementar tus síntomas.

Conclusiones y recomendaciones

En todos los casos, el aumento del riesgo de disfunción no corresponde a la mascarilla sino a la habituación a ella y a las necesidades de movilidad que nos demanda el sistema masticatorio cuando la llevamos.

Como recomendaciones, prueba a hacer ejercicios suaves de movilidad una vez cada hora mientras lleves la mascarilla además de adoptar posiciones de reposo mandibular más apropiadas. 

Si crees que podemos ayudarte como especialistas en ATM y Dolor Orofacial, no dudes en consultarnos.

Botox y ATM

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